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Milagre econômico em Portugal?

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EUROPA

 

Texto preparado por La Maison de l’Europe de Paris, editado e publicado pelo jornal francês France Soir em 6 de dezembro de 2017 (Veja original aqui)

 

Visitando Lisboa em julho passado, o Comissário Europeu para Assuntos Econômicos, Pierre Moscovici, saudou o bom desempenho econômico de Portugal, destacando a redução sustentável do deficit e o crescimento que provavelmente ultrapassará 2,7% em 2017.

Um ano antes, em Bruxelas, a Comissão Europeia iniciou um procedimento de “déficit excessivo” contra o governo de Lisboa. Este procedimento visava alertar Lisboa antes de uma multa provável, pois o país não conseguiu reduzir o seu deficit para 2,5% em 2015. De lá para cá, a situação econômica em Portugal é radicalmente diferente.

Chegando ao poder em novembro de 2015, o socialista Antonio Costa adotou uma política em completa desarmonia com a de seu antecessor, o social-democrata Pedro Passos Coelho. À frente de uma coalizão de partidos de esquerda historicamente opostos, Antonio Costa rapidamente implementou novas medidas socioeconômicas.

Com o Partido Comunista, os ambientalistas e a esquerda radical, o novo primeiro-ministro português estabeleceu o roteiro para uma política profundamente anti-austeridade. Onde o governo anterior congelou o salário-mínimo e as pensões ao aumentar os impostos, Antonio Costa optou por reformas para impulsionar a demanda. Entre 2016 e 2017, o salário-mínimo foi aumentado duas vezes em troca de cortes de contribuição do empregador de 23% para 22%. Com isso, o salário-mínimo passou de 505 para 557 euros, ao mesmo tempo em que foram adotadas reformas econômicas e sociais paralelas.

Para impulsionar o poder de compra, o governo de Antonio Costa decidiu aumentar as pensões e subsídios familiares e reduzir os impostos para os agregados familiares mais pobres. Por outro lado, para atrair candidatos à imigração para Portugal e fortalecer a demanda, o governo propôs um presente tributário: desde o início de 2013, todos os pensionistas europeus do setor privado que se estabeleceram pela primeira vez em Portugal são isentos de impostos sobre as pensões recebidas no seu país de origem por dez anos, desde que passem pelo menos seis meses por ano no local.

Estas várias medidas, combinadas com o fortalecimento do direito do trabalho e o fim da privatização no setor público, tiveram um efeito imediato sobre a criação de emprego no país. Em cinco anos, o Código do Trabalho português desenvolveu o fortalecimento do papel do treinamento, ao mesmo tempo que suprimiu representantes sindicais, conselhos de empresa e reuniões formais de delegados de pessoal. O desemprego próximo de 13% em 2014 caiu para 11,5% em setembro de 2016 e atingiu 8,8% no segundo trimestre de 2017. No mesmo período, a França teve desemprego em 9,5%.

Graças a estas reformas estruturais, as empresas portuguesas se beneficiam de um clima econômico favorável que visa melhorar a sua competitividade e incentivar o investimento. A concorrência não é feita com baixos salários, como nos países do Oriente. Esta hipótese foi rejeitada no início do mandato do primeiro-ministro. ” Uma luta perdida antecipadamente “, diz o ministro da Economia, Manuel Caldeira Cabral, que acrescenta que hoje os produtores buscam profissionais e deixam de lado a mão de obra barata.

A indústria portuguesa, portanto, se concentra mais na qualidade do que nos preços. A produção é focada em têxteis, sapatos ou automóveis. Estamos testemunhando o retorno de grandes grupos na indústria automotiva, como Renault ou Volkswagen. No lado do turismo e para atender a crescente demanda turística (12% de crescimento este ano em relação a 2016), um grande projeto está sendo realizado com a construção de mais de 200 hotéis de luxo. Aqui novamente, Portugal está à procura de qualidade.

Este aumento na criação de emprego levou a um aumento do PIB português agora estimado em 2017 em 2,5%. Isto é mais do que para a zona do euro (1,9%) e para a França (1,5%).

Sombra na mesa

Os fatos são indiscutíveis: uma política de estímulo pela demanda pode funcionar na Europa. Mas, se Portugal funciona bem no nível econômico, uma sombra continua na mesa: a da dívida pública.

A dívida de Portugal ainda é muito alta e atingiu 130,4% do PIB em 2016. As exportações portuguesas de bens e serviços representam mais de 40% do PIB em comparação com 27% antes da crise. Isso significa que o Estado português está endividado no exterior. Além disso, os agregados familiares portugueses estão altamente endividados (cerca de 143% do PIB). Portugal não pode confiar em suas economias para financiar sua dívida, como é o caso no Japão.

A dívida portuguesa permanece instável e podemos nos preocupar com sua solvência. Sobretudo porque Portugal se beneficia da boa situação da zona do euro. Podemos garantir isso a longo prazo? Nada é menos certo. No entanto, o país está começando a recuperar a confiança dos investidores.

A Standard & Poors já aumentou a classificação de sua dívida pública de BB + para BBB- em um nível em setembro passado, deixando o país fora da categoria de investimento especulativo. A Lisboa espera, nos próximos meses, obter a aprovação das outras agências de rating.

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